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Première partie : Histoire

3. La métallurgie en Mésopotamie

Les premiers à s'interrèsser aux métaux et surtout a les travailler sont les gens du nord de la Mésopotamie

Pendant des siècles ils vont de générations en générations diffuser la métallurgie du cuivre et du bronze dans le monde entier

- 4000 On fond le cuivre

On sait cuire de la poterie à haute température en soufflant de l’air sur du charbon de bois à l’aide de tuyères en terre cuite ( 1300/1400°). Jusqu'à maintenant on cuisait sur un feu de bois d’acacia (500/600° ) et plus tardivement sur du charbon de bois ( 600/700 °). Cette pierre, le minerai de cuivre, devient liquide et se solidifie (Miracle !!!).
On a su reproduire des pièces en cuivre par la méthode de la cire perdue.

- 3000 Dans le nord du pays on va mélanger du cuivre avec une autre matière.

Au tout début on a sans doute mélangé le cuivre en fusion  avec de l’arsenic et obtenir un bronze très dur, ensuite on va le mélanger avec de l’étain et obtenir un bronze un peu plus tendre.
Les métallurgistes économisaient l’étain ( 4 à 5 % maximum), on a du obtenir assez rapidement du laiton car on peut trouver du minerai de cuivre contenant du zinc.
Le sud du Caucase (Arménie actuelle) possédait les 2 minerais

  • Cuivre : d = 8.95, p.f. =1084°/ étain : d = 7.3, p.f. = 232°/ zinc : d = 7.14, p.f. = 420°
  • Minerai de cuivre : oxydé = malachite, pyrite ; Sulfuré = chalcopyrite
    Un minerai est riche à partir de 1.8% de cuivre
  • Minerai d’étain = cassitérite (oxyde d’étain)
  • Arsenic = intermédiaire entre métal et métalloïde
  • Le bronze va remplacer graduellement le silex
  • On vient d’inverser le rapport :

Prix matériaux nul  /  fabrication très longue
par :
Métal coûteux  /  temps de fabrication faible

- C'est le début de la métallurgie dans le monde

  • Les premiers métallurgistes de Mésopotamie vont diffuser leur savoir dans le monde entier
  • Non loin de là, en Anatolie( sud est de la Turquie) la métallurgie du fer verra le jour vers 900/800 ans avant JC
 
 
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